Мишень в шляпе

Раймонд ЧЭНДЛЕР
МИШЕНЬ В ШЛЯПЕ

Когда я впервые встретил Ларри Батцеля, тот был в стельку пьян. Он сидел за рулем подержанного "роллс-ройса" у ресторана Сарди с высокой блондинкой, глаза которой навсегда врезались мне в память. Второй раз я встретил его, когда у него уже не было ни "роллс-ройса", ни блондинки, ни работы в кино. На нем был мятый костюм, и его руки дрожали - типичный алкаш. Ларри меня вспомнил. Бутылка виски и полпачки сигарет помогли ему прийти в себя. Потом время от времени я виделся с ним в периоды, по его словам, "межсезонья". Ларри занимал у меня деньги. Не знаю даже, почему я их ему давал. Он оставался порядочной сволочью с невинными телячьими глазами, в глубине которых скрывалось что-то детское и чистое. Что-то такое, с чем мне редко приходилось сталкиваться в своей работе. Самое смешное, что в то время он работал на довольно крутую шайку - перевозил спиртное. Было это еще до отмены сухого закона. Потом окончательно перестал сниматься в фильмах и на глаза мне больше не попадался. Но однажды совершенно неожиданно я получил чек на всю сумму его долга и, записку, из которой следовало, что теперь Ларри работает в игорном зале в клубе "Дарданелла". Он хотел со мной встретиться. Мне стало ясно, что Батцель занялся грязными делишками. Я не стал с ним встречаться, но для себя разузнал, что заведение принадлежит Джону Месарви, женатому на блондинке с глазами, так поразившими меня при первой встрече с Ларри. Но все равно я туда не пошел. В одно прекрасное утро меня разбудила темная фигура, которая неизвестно каким образом оказалась у моей постели. Шторы были задернуты. Наверное, этот звук и разбудил меня. Мужик был здоровенный и держал в руке "кольт". Я протер глаза. - О'кей, - произнес я кисло. - В карманах брюк есть монет двенадцать, и наручные часы потянут долларов на тридцать. Не такой уж и большой улов. Человек подошел к окну, слегка раздвинул шторы и посмотрел на улицу. Затем он повернулся ко мне, и я узнал Ларри Батцеля. Его небритое лицо выглядело усталым и изможденным. Темное двубортное пальто было накинуто на смокинг, лацкан которого украшала роза. Он сел, удивленно уставился на пистолет, будто не соображая, как тот попал ему в руку, и, нахмурившись, спрятал его. - Собирайся, довезешь меня до Берду. Мне срочно надо смыться из города. Меня засекли. - О'кей, - согласился я. - Расскажи, что случилось. Я сел на постели, спустил ноги на пол и прикурил сигарету. Было полшестого. - Открыл твой замок кусочком целлулоида, - начал Ларри. - Тебе бы надо время от времени закрываться на щеколду по ночам. Не знал, которая твоя квартира, да и де хотелось поднимать на ноги весь дом. - В следующий раз посмотри на почтовые ящики. Там фамилии жильцов, - посоветовал я. - Ну да ладно. Колись. Ты что, пьян? - Хотел бы, но сначала нужно отсюда дернуть. За мной охотятся. Сам я уже не тот, что раньше. Ты, конечно, читал об исчезновении О'Мары? - Ну. - Все равна слушай. - Пара глотков нам не помешает, - предложил я. - Виски там, на столе. Он быстро налил себе и мне. Я надел халат и всунул ноги в шлепанцы. Зубы Ларри отбивали дробь о край стакана. Поставив его на стол, Ларри крепко сжал руки. - Я неплохо знал Дада О'Мару. Вместе возили спиртное из Хьюнем-Пойнта. Даже втрескались в одну и ту же девочку. Теперь та, правда, замужем за Джо Месарви. А Дад женился на пяти миллионах долларов. На чокнутой разведенной дочке генерала Дейда Уинслоу. - Знаю все это, - вставил я. - Ну да. Все равно слушай. Та выбрала его, как я бы выбрал стакан в баре. Но такая жизнь была не по нему. Думаю, Дад продолжал встречаться с Моной. К тому же он прознал, что Джо Месарви вместе с Лэшем Игером держат еще и перевалочный пункт для ворованных машин. Вот те и кокнули его. - Это они могут, черт побери, - ругнулся я. - Выпьешь еще? - Нет. Слушай дальше. Есть два момента. В ночь, когда О'Мара задернул занавес, - нет, не в тот день, когда газеты сообщили об этом, - Мона Месарви тоже исчезла. Только не по-настоящему. Ее спрятали в развалюхе в паре миль от Реалито. Это рядом с гаражом одного типа по имени Арт Хак. Тот занимается крадеными машинами и тому подобным. Я это выяснил. Проследил за Джо. - А тебе-то какое дело? - поинтересовался я. - Говорю тебе все это потому, что ты когда-то здорово выручил меня. Можешь этим заняться, когда я смоюсь. Ее там спрятали, чтобы все выглядело, будто Дад скрылся вместе с ней. Естественно, полиция не настолько глупа, чтобы не допросить Джо после этих исчезновений. Но они не нашли Мону, хотя у них целая система по розыску пропавших людей. Ларри встал и снова подошел к окну, выглянул из-за шторы на улицу. - Внизу стоит голубой "седан". Похоже, я его уже где-то видел, - задумчиво произнес он. - А может быть, и нет. Таких сейчас море. Ларри снова сел. Я молчал.

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 967 просмотров