Приказы не обсуждаются

------------------------------------
---=== библиотека chitaem.net ===---
------------------------------------
Лино Альдани
Приказы не обсуждаются

Владелец и главный редактор сан-францисского "Журнала научной фантастики" Говард Друммонд оторвал взгляд от бумаг, заваливших его письменный стол, и улыбнулся мисс Мервин. - В чем дело? - мягко спросил он. - Что-нибудь случилось? Присцилла Мервин поправила складки своего черного платья. Нервно сцепив руки, она стояла перед редактором с пачкой старых журналов под мышкой, похожая на перепуганную птицу, попавшую в силки. - Мистер Друммонд, - наконец выговорила она унылым тоном, - я хотела бы поговорить с вами. - Она взглянула на Бетти Шеридан, личную секретаршу директора, и добавила: - Наедине. Друммонд посмотрел на часы. - Девятнадцать тридцать, - сказал он, обращаясь к машинистке. - Ступайте-ка домой, Бетти, все равно скоро мы кончаем. Он указал Присцилле на стул. Она была довольно некрасива, эта Присцилла. Высокая и сухопарая, с короткими белокурыми прядками, бледным, усыпанным веснушками лицом - желтая туманность на пергаментном небосводе. Друммонд уперся локтями в стол и нахмурился. - Итак, - промолвил он, едва они остались одни. - Я хотела... - начала Присцилла. Она откашлялась. - Я хочу сказать о Рое Доноване и Ларри Робсоне. - Что-нибудь по работе? - О нет, здесь все в порядке, - заверила Присцилла. На секунду она оставалась в нерешительности, как бы подыскивая слова. - Не знаю, как сказать вам об этом, мистер Друммонд, вы сочтете меня дурочкой или просто сумасшедшей. Ничего не поделаешь, я готова выслушать о себе все, что угодно. Во всяком случае, прежде чем обратиться в полицию, я решила поговорить с вами... - Обратиться в полицию? - Да, мистер Друммонд, мы все в опасности. Редактор сделал нетерпеливый жест. - Короче, что же случилось? - Рой и Ларри, я вам сказала... - Ну и что? - Они - марсиане! Друммонд подпрыгнул на стуле. Поджав губы, он хмуро, почти злобно смотрел на Присциллу Мервин. - Это весьма глупая шутка, мисс Мервин! Вам не хватает оригинальности. Ну, конечно... С утра до вечера купаемся в море фантастики, окружены спрутами и вампирами, уранидами и селенитами, и вы для разнообразия приходите сюда рассказывать мне о марсианах. Кого вы хотите насмешить? - Мистер Друммонд... - пробормотала Присцилла. - Уверяю вас. Я не шучу. У меня есть доказательства. Редактор снова подскочил на стуле. - Вот послушайте, - продолжала Присцилла, водружая на нос очки, - Я изучила обоих досконально. Первые подозрения возникли у меня, когда я читала рассказы Роя. - Она раскрыла старый номер "Журнала научной фантастики". - Читайте вот здесь, прочтите это описание красной пустыни Марса. Оно превосходно. - Присцилла взяла другой журнал. - А здесь? Смотрите! Здесь он говорит о болотах Венеры. Вам не кажется, что вы буквально видите эти леса, болота, вершины гор? Взгляните теперь на иллюстрации Ларри! - Она швырнула журнал на стол: на обложке было нарисовано двухголовое чудовище с покрытой наростами шкурой, исторгавшее из ноздрей дым. - Превосходит любую фантазию, правда? Ведь ясно же! Нарисовать подобное чудовище способен только тот, кто видел его собственными глазами. Друммонд фыркнул. Мисс Присцилла избавилась от первоначальной робости и буквально обрушивала на него груду цитат и парадоксальных утверждений. Она сделалась агрессивной. Друммонд понимал, что лучше обращаться с ней поласковей. - Ну что вы! - воскликнул он полным заботливости и симпатии тоном. - Рой и Ларри - славные ребята, за это я и плачу им кучу денег. Если бы у них не было таланта, я бы давно их уволил. - Да, - согласилась Присцилла. - Но... знаете ли, здесь не талант, здесь совсем другое. Она раскрыла еще один номер журнала. Какой-то отрывок был подчеркнут красным карандашом. - Прочтите, - потребовала она. Друммонд искоса взглянул на книжку. - В этом рассказе Рой описывает обратную сторону Луны. А это рисунок Ларри, как две капли воды похожий на фотоснимки, помещенные во всех газетах. - Хорошо, так что же тут странного?

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 430 просмотров