Пока не побежали крысы

Румен Белчев
Пока не побежали крысы...

Незадолго до того, как крысы начали бежать с корабля, в дверь каюты постучали. - Скорее! - прошептал дон Родриго де Саламе-дра. - У нас мало времени! Я не стал спрашивать, почему надо торопиться: спасательный пояс из южноиндийской пробки на моем полуночном госте говорил больше, чем многотомный словарь в судовой библиотеке. - Почему? - все же не стерпел я. - Не знаю, - ответил дон Родриго. - Не знаю, но чувствую, что идем ко дну! Карамба! Я прислушался. Слышался лишь тихий плеск дорогих голландских парусов да воды за бортом. Все спали, даже кот Джузеппе, который в это время обычно карабкался по реям, преследуя жирную крысу, осмелившуюся выбраться из трюма на лунный свет. Крыса... Крысы! - Дон Родриго, а не изменяет ли вам шестое чувство? - спросил я. - Ведь крысы еще не бегут с корабля! - Юнга, - сказал дон Родриго и с такой жалостью посмотрел на меня, что с непривычки можно было бы просто испугаться. - Сын мой, зачем ждать крыс? Ведь человек - существо разумное. И если это так, то о некоторых вещах он должен догадываться раньше крыс. По крайней мере я так думаю. Я пережил восемь кораблекрушений и двенадцать капитанов и могу подтвердить, что это очень мудрое правило для терпящих бедствие. Я начал собирать багаж, но дон Родриго потащил меня на палубу. На мостике слышалось бормотание сливного бачка в уборной. Значит, наверху не спали. - Дон Родриго, - прошептал я. - Надо бы предупредить капитана! Не говоря ни слова, а лишь сверкнув глазами, старый морской волк указал мне на небольшой плот в тени корабля. Пришлось подчиниться. Стояла невероятно тихая ночь. Ослепительно сияла луна, огромная и белая, зацепившаяся как медаль за Южный крест. В кильватере бесшумно скользили черные плавники трех акул. Мы осторожно спустились по канату, потом дон Родриго перерезал складным морским ножом пуповину, которая все еще связывала нас с "Арабеллой". И через мгновение первая крыса прыгнула в воду. Корабль быстро шел вперед. Акулы осторожно обошли нас и устремились за ним. Старый морской волк окунул палец в море и поднял его наверх, чтобы узнать направление ветра. Ветра не было. - Дон Родриго, - осмелел я. - Почему вы не предупредили капитана? Может, корабль успел бы спастись? - Боже мой, - сказал дон Родриго. - Сегодня я уже дважды спас тебе жизнь! Во-первых, при таких обстоятельствах, если хочешь уцелеть, лучше держаться подальше от капитана. Каждый знает, что капитан тонет вместе со своим кораблем. И, во-вторых, по старой морской традиции того, кто первым сообщит о неполадках с кораблем, объявляют распространителем слухов и вешают на рее еще до того, как заработает первый насос. А судно, сын мой, утонет, даже если ты и не будешь висеть где-то на рее. И кому суждено спастись, тот останется жить, а кому не суждено... Вдруг издалека донеслось испуганное мяукание, потом команды, боцманский свисток, плеск парусов, крики. И наконец - долгое и зловещее бульканье. - Всегда так, - сказал дон Родриго после благочестивой молитвы. - Был корабль - с мачтой, парусами, был капитан, экипаж, судовой дневник, груз, платежная ведомость - все как полагается. А утром - ни тебе корабля, ни капитана, ни ведомости... Только жирное пятно на поверхности моря, а иногда даже и его нет... "Арабелла" утонула, не оставив жирного пятна, хотя имела на борту триста тонн кокосового масла и десять бочек маргарина. Утром подул слабый ветерок. Мы смогли поднять паруса и устремиться навстречу неизвестности. - Дон Родриго, - решился я, - не кажется ли вам, что лучше бы взять курс на восток? Ведь в том направлении, где-то в пятидесяти милях-континент! - Ветер не подходящий, - ответил дон Родриго. - Будем маневрировать, нас этому учили в училище! - Юнга, - проникновенно сказал старый морской волк. - Ты меня изумляешь! Идти против ветра! Что это даст? Думаешь, он начнет слабеть? Или переменится по твоему желанию? Нет, ночью я пережил свое девятое кораблекрушение и потерял тринадцатого капитана и не могу бросать вызов судьбе. Запомни, надо всегда плыть по ветру, если ветра нет - стой на месте и жди, откуда подует. А сейчас молчи и смотри, не покажется ли какая посудина. До обеда не прошло ни одного судна, вода в термосе перегрелась. Дон Родриго молча опустил туда два пакетика английского чая. К вечеру чай кончился. Обессиленные, лежали мы на плоту и мечтали о дожде. Но напрасно. Только один дельфин показался из воды и просвистел сигнал прогноза погоды, который дают по радиопрограмме "Горизонт". - А если не дождемся? - спросил я, когда снова взошла луна. - Дождемся, - сказал дон Родриго. - Успокойся, мы действуем по всем правилам. Если ты сумел покинуть корабль еще до того, как с него побежали

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 511 просмотров