Шутка мецената

Аркадий Аверченко
Шутка мецената
* Часть I. КУКОЛКА *
Глава I. ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО СКУЧАЕТ

- Должен вам сказать, что вы все - смертельно мне надоели. - Меценат! Полечите печень. - Совет неглупый. Только знаешь, Мотылек, какое лучшее лекарство от печени? - Догадываюсь: всех нас разогнать. - Вот видишь, почему я так глупо привязан к вам: вы понимаете меня с полуслова. Другим бы нужно было разжевывать, а вы хватаете все на лету. - Ну, что ж... разгоните нас. А через два-три дня приползете к нам, как угрюмый крокодил с перебитыми лапами, начнете хныкать - и снова все пойдет по-старому. - Ты, Мотылек, циничен, но не глуп. - О, на вашем общем фоне не трудно выделиться. - Цинизмом? - Умом. - Меня интересует один вопрос: любите вы меня или нет? - Попробуйте разориться - увидите! - Это опасный опыт: разориться не шутка, а потом, если увижу, что вы все свиньи, любящие только из-за денег, - опять-то разбогатеть будет уже трудно! - Я вас люблю, Меценат. - Спасибо, Кузя. Ты так ленив, что эти четыре слова, выдавленные безо всякого принуждения, я ценю на вес золота. В большой беспорядочной, странно обставленной комнате, со стенами, увешанными коврами, оружием и картинами, - беседовали трое. Хозяин, по прозванию Меценат, - огромный, грузный человек с копной полуседых волос на голове, с черными, ярко блестящими из-под густых бровей глазами, с чувственными пухлыми красными губами - полулежал в позе отдыхающего льва на широкой оттоманке, обложенной массой подушек. У его ног на ковре, опершись рукой о края оттоманки, сидел Мотылек - молодой человек с лицом, покрытым прихотливой сетью морщин и складок, так что лицо его во время разговора двигалось и колыхалось, как вода, подернутая рябью. Одет он был с вычурной элегантностью, резко отличаясь этим от неряшливого Мецената, щеголявшего ботинками с растянутыми резинками по бокам и бархатным черным пиджаком, обильно посыпанным сигарным пеплом. Третий - тот, кого называли Кузей, - бесцветный молодец с жиденькими усишками и вылинявшими голубыми глазами - сидел боком в кресле, перекинув ноги через его ручку, и ел апельсин, не очищая его, а просто откусывая зубами кожуру и выплевывая на ковер. - Хотите, сыграем в шахматы? - нерешительно предложил Кузя. - С тобой? Да ведь ты, Кузя, в пять минут меня распластаешь, как раздавленную лягушку. Что за интерес?! - Фу, какой вы сегодня тяжелый! Ну, Мотылек прочтет вам свои стихи. Он, кажется, захватил с собой свежий номер "Вершин". - Неужели Мотылек способен читать мне свои стихи? Что я ему сделал плохого? - Меценат! С вами сегодня разговаривать - будто жевать промокательную бумагу. В комнату вошла толстая старуха с сухо поджатыми губами, остановилась среди комнаты, обвела ироническим взглядом компанию и, пряча руки под фартуком, усмехнулась: - Вместо, чтоб дело какое делать, - с утра языки чешете. И что это за компания такая - не понимаю! - А-а, - радостно закричал Мотылек, - Кальвия Криспинилла! Magistra libidinium Neronis! - А чтоб у тебя язык присох, бесстыдник! Этакими словами старуху обзываешь! Боря! Я тебя на руках нянчила, а ты им позволяешь такое! Нешто можно? - Мотылек, не приставай к ней. И что у нее общего, скажи, пожалуйста, с Кальвией Криспиниллой? - Ну, как же. Не краснейте, Меценат, но я пронюхал, что она ведет регистрацию всех ваших сердечных увлечений. Magistra libidinium Neronis! - Гм... А каким способом ты будешь с лестницы спускаться, если я переведу ей по-русски эту латынь?.. - Тcсс! Я сам переведу. Досточтимая Анна Матвеевна! "Magistra libidinium Neronis" - по-нашему "женщина, украшенная добродетелями". А чем сегодня покормите нас, звезда незакатная? - Неужто уже есть захотел? - Дайте ему маринованного щенка по-китайски, - посоветовал Кузя. - Как ваше здоровье, Анна Матвеевна? - А! И ты здесь. И уж с утра апельсин жрешь. Проворный. А зачем шкурки

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 1055 просмотров