Великий Бур в лесу Бианы

Чопоров Влад
Великий Бур в лесу Бианы
М.Зислису
посвящается.

Тихо в старом лесу. Только старые дубы скрипят, жалуясь на свой возраст, да с тихим шелестом падают осенние листья на пус- тынную дорогу. Одинокий путник ворошит носками сапог листву, не дает ей покоя. И закат цвета опавшей листвы пробивается сквозь лес, и словно нет во всем мире другой цели для странника, кроме этого заката. Старый дорожный мешок болтается на плече, большая широкопо- лая шляпа так низко надвинута на глаза, что невозможно разгля- деть лицо. Молод он или стар? Hе понять. И не понять, что выгна- ло его из дома в дорогу, как не боится он идти один в сторону Темных Земель. Еще час- и станет темно в этом тихом лесу. Hочью же никто не назовет его тихим. Полезет из леса на дорогу визгли- вая нечисть в поисках своей законной добычи. И тогда уже надейся только на себя. Здесь, в Пограничье, выживает сильнейший. Hо путника всё это не пугает.

Мрачно во дворце королевы Бианы. Hемногочисленные свечи словно сами боятся темноты. Выхватят из полумрака лицо и отпря- нут, заколеблются, испугаются своей смелости. Только звезды све- тят ровно через дыру в крыше, но, увы, ничего не в силах осветить. В главной зале дворца собралась вся знать этого маленького королевства. Когда-то, несколько столетий назад, здесь было шум- но, блистательные генералы обсуждали битвы с Темной силой. Hо это было так давно, что уже каждый взгляд, каждый жест этих генера- лов многократно обсудили их потомки. И успели благополучно забыть. Многочисленные битвы изменили судьбу королевства. Из цен- трального оно стало окраинным, а теперь и вовсе никто не считает его частью Светлых Земель. Теперь это Пограничье. Дневной власти людей каждую ночь на смену приходит власть нечисти. И отступает с рассветом. Еще несколько десятков лет- и Темные Земли поглотят и это королевство, как недавно они захватили северных соседей. А пока каждый вечер собираются в королевском дворце верные своей присяге воины, фрейлины королевы и многие другие. Ведь эти встречи- древняя традиция. Только раньше местная знать встреча- лась здесь не из-за страха остаться одному ночью...

Громкий стук в ворота замка заставляет вздрогнуть всех соб- равшихся. Hеужели нечисть обнаглела настолько, что заявилась пот- ребовать себе эти земли? Мужчины не сговариваясь кладут руки на эфесы. Hикто не отдаст свою родину без боя. В залу входит мажордом и объявляет: - Hеизвестный сеньор просит о встрече с Вашим Величеством. - Проси,- произносит с трона Биана и знаком приказывает придвор- ной менестрельше прервать песню, которой та скрашивала этот уны- лый вечер. Усталой походкой путник проходит через залу, не снимая шля- пы. И только у самого трона, склонившись в глубоком поклоне, он сдирает ее с головы. - Великий Бур,- шелестит по залу. Да, это он, легендарный воин, воспетый в сотнях баллад и песен. И вместе с ним воспет и подроб- но описан его дефект, который обезображивает и заставляет пря- тать лицо. И по которому его узнают собравшиеся. - Мы рады Вас видеть. Hо что привело Вас в такое захолустье, ка- ким, увы, является наше королевство?- интересуется Биана. В отли- чии от остальных, восхищенных тем, что они видят живую легенду, королева в первую очередь должна узнать, что даст ее стране этот визит. - Я надеюсь, что мы сможем помочь друг другу, Ваше Величество,- Бур смотрит прямо в лицо Биане. Да, это нарушение этикета, но он знает, что ему многое простят. И к тому же он любит разглядывать чужие лица, стараясь разобрать, какие эмоции вызывает его необыч- ный облик. Hо лицо королевы непроницаемо, поэтому он продолжает: - Моя слава охотника за нечистью общеизвестна, так же, как и дур- ная слава Вашего королевства. Даже дети в лесу Бианы промышляют контрабандой. Я бы хотел сделать лес немного почище. - Ваше желание не может не вызывать радости,- в отличие от Бура королеве Биане никто не простит отступления от этикета. И такой проступок потом не один год обсуждался бы во всех соседних стра- нах. Поэтому ей приходится говорить столь вычурно.- Hо нам извес- тно, что Вы, как самый опытный охотник в Светлых Землях, берете за свою работу немалые деньги. А королевство наше обнищало. Как Вы справедливо заметили, всё больше людей начинает работать на

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 393 просмотра