Царь, царевич, король, королевич

Юлий БУРКИН
Сергей ЛУКЬЯНЕНКО
ЦАРЬ, ЦАРЕВИЧ, КОРОЛЬ, КОРОЛЕВИЧ...
Ю.Буркин: Друзьям - писателям и фэнам...
С.Лукьяненко: В том числе и друг другу!

ПРЕДИСЛОВИЕ. ДОКТОР ВАТСОН ВПЕРВЫЕ ВИДИТ ХОЛМСА РАСТЕРЯННЫМ

- Я вижу, что вы получили мою телеграмму, Ватсон, - сказал Шерлок Холмс вместо приветствия. И лишь потом, радостно улыбаясь, пожал мне руку: - Как я рад видеть вас, Ватсон! Так любезно с вашей стороны пожертвовать вечером в галерее Тейт, прервать экскурсию с любимым племянником... - Холмс, Холмс, помилосердствуйте, - взмолился я, усаживаясь в кресло перед камином. Огонь весело плясал, на столике поблескивали хрустальные бокалы, а по лестнице уже шаркали тапочки миссис Хадсон. В предвкушении горячего чая я умиротворенно вздохнул и спросил: - Шерлок, я понимаю, как надоели вам мои вопросы, но откуда? Откуда вы все это узнали? Про телеграмму, про племянника, про вечер в галерее Тейт? - Элементарно, Ватсон, - Шерлок Холмс развел руками, потом снял с камина персидскую туфлю с табаком и приступил к набивке трубки. - Все очень просто, если применять мой метод дедуктивного мышления. Итак... Он глубоко затянулся душистым болгарским табаком, снисходительно посмотрел на меня и сказал: - Вчера, как вы помните, я посылал вам телеграмму с приглашением посетить Бейкер-стрит сегодня вечером. Вы ответили мне, что, к сожалению, не можете воспользоваться приглашением, ибо ваш племянник, приехавший из Суссекса на пару дней, просил показать ему галерею Тейт. И вы уже обещали молодому человеку посвятить этому нынешний вечер... - Значит... - растерянно сказал я. Холмс кивнул. - Именно. Я знал, где вы и с кем. Поэтому я попросил посыльного отнести телеграмму в галерею. Раз вы там были, то вы были со своим племянником. Если все-таки пришли - значит, получили телеграмму. Элементарно, Ватсон! - Действительно, элементарно, - был вынужден признаться я. Но Холмсу явно наскучил наш разговор. Он выхватил из-за пояса револьвер, пальнул в потолок и заорал: - Хадсон, чаю! - Спешу, спешу, - пролепетала бедная старушка, пересекая гостиную. В руках ее подрагивал поднос с двумя чашечками пахучей жидкости бледно-желтого цвета. - Если можно, еще по чашечке, - любезно попросил Холмс, пряча револьвер. Миссис Хадсон кивнула, поставила поднос на столик и пустилась в обратный путь. Холмс поднял чашечку, поднес к губам, блаженно улыбнулся: - Попробуйте, Ватсон. Такого вы еще не пили. Это турецкий чай, а турецкий чай есть традиция в Турции. (*1) Глядя на медленно рассеивающееся облачко порохового дыма, я вполголоса спросил: - Холмс, Бога ради, что случилось с нашей дорогой миссис Хадсон? Она не ругает вас даже за стрельбу в вечернее время! Холмс пренебрежительно махнул рукой. - Мелочи, Ватсон. Вчера мы поспорили с ней, кто быстрее сложит пасьянс. Я выиграл и теперь могу делать, что угодно, целую неделю. - Шерлок, вы выиграли у миссис Хадсон? - поразился я. - Но она - мастер по раскладыванию пасьянсов, а вы - совершеннейший дилетант. - Позавчера был сильный дождь, - небрежно обронил Холмс. - Ну и что? При чем здесь пасьянс? - У миссис Хадсон застарелый ревматизм. - Ну? - Вы же доктор, Ватсон. Сложите два плюс два. Миссис Хадсон вчера еле шевелила руками из-за очередного обострения ревматизма! А признаться в этом ей мешало женское кокетство. О, женщины, - вздохнул Шерлок. - Женщины... Кстати, именно с женщинами, точнее - с женщиной, связана моя просьба к вам - покинуть племянника и прийти на Бейкер-стрит. Нахмурившись, я попытался проследить за причудливыми изгибами мысли гениального детектива. Так ничего и не поняв, я небрежно спросил: - Так, и зачем же я понадобился? - Вам придется отбросить все личное, - понизив голос, сказал Холмс. - Отбросить все, кроме профессионализма, и выслушать меня до конца. Я понял все в ту же секунду. О, бедный Шерлок! Холостяцкая жизнь, частые визиты в лондонские притоны, необходимость притворяться то нетрезвым матросом, то частным адвокатом... - Холмс, друг мой, - тихо сказал я. - Не пугайтесь. Многие мужчины проходят через это. Помню, в студенческие годы я сам... Впрочем, неважно. Медицина в наши дни сделала огромные успехи. С помощью раствора марганцовки, ляписа и горячей грелки я исцелю вас...

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 639 просмотров