Охота на монстров

А.БУРЦЕВ
ОХОТНИК НА МОНСТРОВ
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. МУТЫ
ГЛАВА 1. ДЕРЕВНЯ.

Когда лес поредел, а подлесок, состоящий из кустов кра- пивника с сочащимися ядом колючками, напротив, стал гуще, Ив Хант удвоил внимательность и осторожность. Он тенью скользил между кустами, стараясь не задеть ни единой веточки. Его но- ги, обутые в мягкие, но прочные мокасины, сами выбирали, ку- да ступить, так что ни единый сучок не хрустнул под ними в упавшей на лес предвечерней тишине, нарушаемой лишь шелестом крон на головокружительной высоте, да редкими трелями жалей- ки в ветвях. Профессионально подогнанное снаряжение не бря- кало, не стучало, и даже тяжелая винтовка, висящая на спине дулом вниз, казалось, составляла с охотником единое целое. Солнце, почти не затененное редкими деревьями, припека- ло спину сквозь куртку из плотной синтекожи. Такие же брюки не боялись мелких и острых зубов кусай-травы, которая дохо- дила местами почти до пояса. На ходу Ив принюхивался к мно- гочисленным запахам, по которым держал направление. Кроме обычных лесных ароматов - смолисто-тягучего от слоновых де- ревьев, кисло-острого от испаряющегося яды крапивника и сы- рого, землистого от покрывавшего почву толстого слоя перег- ноя, - ноздри заполняли явно различимые в дуновениях ветерка запахи дымка, пережаренного масла, мочевины и многие другие, указывающие, что деревня близка. Кусты кончились резко обрывом. Ив бесшумно нырнул в траву, последние несколько метров прополз, отгибая руками в перчатках стебельки кусай-травы, инстинктивно тянущиеся зу- бастыми ротиками к незащищенному лицу, и заглянул через край. Обрыв был невысок, метров пятьдесят, но вся деревня от- сюда лежала, как на ладони. Она находилась в вытянутом овальной котловине, лишенной всякой растительности: десятка два хижин с травяными крышами, покосившихся и неуклюжих, разбросанных в беспорядке по плотно утрамбованному глиняному дну котловины. За ними резко поднимался второй такой же кру- той обрыв. Слева оба склона сходились клином без единого на- мека на тропинку, зато справа устье котловины немного расши- рялось и вливалось в лес. Там был единственный выход. Оттуда и следовало нападать. И почему это муты вечно строят свои поселения в таких вот ловушках? - мимолетно подумал Ив, наблюдая за деревней сквозь колеблющиеся стебли кусай-травы, плотно засевшей кромку обрыва. Сначала между хижинами не было заметно ни движения, хотя легкий дымок из пары глиняных труб показывал, что деревня обитаема. Прошло пятнадцать минут. Ив уже слегка забеспокоился, что жители деревни засекли его приближение и успели смотаться в лес. Это было маловероятно, но все же возможно, и тогда задача его стократ усложнялась и станови- лась опасней. Да и не выловить всех мутов в лесу. Большинс- тво из них разбредутся в поисках других деревень, где могут их приютить. Внезапно Ив насторожился. Из крайней хижины вылезло не- определенной формы существо, постояло, вертя во все стороны косматой головой, и, кособоко переваливаясь на коротких но- гах, направилось в центр деревни. Все было в порядке. Дерев- ня мирно жила своей жизнью и ни о чем не подозревала. Извиваясь змеей, Ив отполз на пару десятков метров от обрыва и сел, прислонившись спиной к светло-коричневому складчатому стволу слонового дерева. Ветерок дул со стороны деревни, так что Ив позволил себе расслабиться. Достав из кармана куртки кисет, он неторопясь набил трубку, раскурил ее от электрозажигалки и с наслаждением затянулся ароматным дымом. Первая трубка за три часа. Но он может позволить себе это маленькое удовольствие перед финальным этапом охоты. Ку- рение не только доставляло удовольствие. Оно позволяло ему сосредоточиться, скинуть напряжение многочасового похода по лесу и собрать силы для последнего - и самого опасного - рывка. Вероятность же, что его засекут, минимальная. Он на- ходится с подветренной стороны, а муты, обычно, не любят ша- таться по лесу и держатся своих рутинных троп. Но все же, с приобретенной многими годами охотничьей жизни осторожностью, Ив старался пускать дым по земле. Докурив, он выкопал пальцами ямку, выбил в нее трубку и закопал, а потом бережно посыпал сухой хвоей. Надобности в

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 677 просмотров