Квардилион

Сергей БУЛЫГА
КВАРДИЛИОН

Квардилион - это я. Я командир, и под моим началом двадцать воинов. Пять квардилий - штандарт, пять штандартов - колонна. Когда колонна входит в город, улицы пустеют. В городе пыль, тишина. Только слышится: - Р-раз!.. Р-раз! - и дружный топот наших ног. Да еще лязгают латы, скрежещут, сшибаясь, щиты. Щиты у нас высокие, широкие, и в сомкнутом строю колонна - как змея, покрытая железной чешуей, В колонне мы неуязвимы. А поодиночке мы в город не ходим. Здесь круглый год жара. Ветер с пустыни приносит песок. Песок под ногами, песок на зубах. Когда смотришь на небо, то солнца почти не видно - все небо в пыли. Зачем здесь построили город? Кривые улицы, дома без окон, стаи голодных собак, на перекрестках нищие - гнусавые, кривые, в язвах. Когда я вывожу свою квардилию в дозор, то всякий раз кричу при виде нищих: - Бей их! Их бьют, они не ропщут - расползаются. А если мы входим в дома, то и там нам никто не перечит. Ночами я почти не сплю: мне душно. Я прослужил в этом проклятом городе уже шесть лет и ни разу не видел дождя. Деревья и трава здесь тоже не растут, здесь сохнет и крошится даже камень. Каждое утро под звуки трубы мы выбегаем из казармы. Похлебка, сыр, кружка воды - и в строй. До обеда муштра. В обед опять похлебка, сыр, кружка воды - и в строй. Два раза в месяц мы ходим в дозор. И так от весны до весны Весной, назавтра после... Да! Весной приходит пополнение. Всех воинов меняют; мы, квардилионы, принимаем новобранцев. День-два знакомимся, а после вновь: похлебка, сыр, кружка воды - и в строй. Порой мне кажется, что все это мираж. Быть может, я давно убит - еще тогда, в сражении при Кардах, - мое тело сожгли, а душа переселилась в Город Мертвых. Здесь нет живых людей, одни лишь тени. А я? Разве я человек? Я не способен чувствовать - ни радости, ни боли, ни добра, ни страха. Я одичал, я - зверь. Шесть лет я не видел дождя, и я уже не помню, что такое лес, деревья, трава. Правда, однажды... Однажды в тени за казармой я увидел маленький росток. Росток был чахлый, серый, запыленный. Но я был несказанно рад: я наконец-таки увидел жизнь! Я опустился на колени и осторожно стер с травинки пыль. Я взрыхлил вокруг нее землю ножом. Я поливал травинку дважды в день. Вода у нас, конечно, привозная, и выдают ее строго по норме, но я не жалел; травинка выпивала половину моей доли. На пятый день она зазеленела, на восьмой... засохла. Вот так я умер во второй раз. Теперь я точно знал, что нет ни города, ни жителей, ни гарнизона, ни меня, а есть лишь тени мертвых. Казалось бы, жизнь кончена и можно успокоиться, пора в конце концов привыкнуть. Ведь у меня на плече шесть нашивок - шесть раз я встречал здесь весну... О, будь она навеки проклята! Когда-то я служил на севере; дождь там замерзает в белую колючую крупу. На севере все ждут весну - и природа, и люди. А здесь, накануне весны... Мы встаем до рассвета. Похлебка, сыр, кружка вина - и в строй. И муштра до обеда. А вечером кружка вина - и в дозор. Ночью снова муштра. А за три дня до равноденствия колонна входит в город и идет по улицам. Двери и ставни закрыты, кругом тишина. Лишь пыль, да выкрики "р-раз!.. р-раз!", да дружный топот наших ног. И за два дня до равноденствия... И за один... Мы маршируем от рассвета до заката. Молча. Мы ни о чем уже не думаем, мы отупели от жары и от муштры. Меня качает... Нет! Я присягал! И я иду. По мне ровняют шаг. Когда из строя смотришь на дома, то кажется, что город пуст. Нет, город полон жителей, и все они сейчас приникли к щелям и глазкам, они смотрят на нас и страшатся. Несчастные! Они такие же, как я, их привезли сюда и поселили... Но мне до этого нет дела. Я исполняю долг. Я устрашаю духов прошлого. Я мертв. Я ничего не чувствую. И тем не менее... В ночь перед равноденствием я оживаю! Надрывно играет труба, мы выбегаем из казармы, строимся. Короткие команды, перекличка - и колонна, укрывшись щитами, выходит из лагеря. - Р-раз! - кричат. - Р-раз! И я подхватываю: - Р-раз! И чувствую: во мне клокочет ненависть! Я жив! Шире шаг, шире шаг!

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 110 просмотров