Великий дух и беглецы

Кир БУЛЫЧЕВ
ВЕЛИКИЙ ДУХ И БЕГЛЕЦЫ
1. ИЗБУШКА

Павлыш проверил анабиозный отсек, там все было в порядке. Странно, еще недавно он спорил с Бауэром, доказывал ему, что этот отсек - анахронизм и, если уж переоборудовать корабль на гравитационный двигатель, то можно и ликвидировать отсек - лишнее место, лишний вес... И Бауэр сказал тогда: "Но может же так случиться...". Хотя оба понимали, что случиться так не может. И случилось. Уже месяц, как "Компас" падал. Он падал и неизвестно было, чем кончится это падение. "Компас" проваливался в пространство, в бесконечность. Уже месяц, как он был объявлен пропавшим без вести, как его разыскивали все станции и корабли сектора и не могли найти. Находят в конце концов путешественников, пропавших без вести в пустыне, находят самолеты, разбившиеся в горах, находят флайер, унесенный ураганом, находят затонувшую субмарину. Потому что место, область их исчезновения конечны, ограничены дном моря, горной долиной, пределами пустыни. Космический корабль, пропавший без вести, найти нельзя. Особенно, если он не выходит на связь. Надежность корабля, доведенная до совершенства, таит в себе риск. Гравитационный отражатель надежен, связь, которую поддерживает корабль на гравитационных волнах, также надежна, но если система отказывает в одной точке, возникает опасность цепной реакции. И, если не уловленный приборами во время прыжка, метеорит из антивещества коснулся гравитационного отражателя, и, исчезнув сам, уничтожил отражатель "Компаса", то он уничтожил и космосвязь, потому что отражатель - одновременно антенна для гравитационных волн. И корабль, прервавший прыжок в точке, установить которую удалось не сразу и с недостаточной степенью точности, оказывается неуправляем, безгласен и слеп. "Компас" был жив, но не подавал признаков жизни. Он будет жить еще несколько дней или несколько лет, потому что он - высокоорганизованный кусок металла, напичканный изысканной, но ненужной теперь техникой, потому что он - корабль и цель его перевозить людей и грузы между портами Галактики. Как только он лишается возможности делать это - он становится лишь железной банкой с муравьишками внутри. И железная банка падает в бездонное пространство... Павлыш остановился перед дверью на мостик. Капитан просил его проверить, как дела в анабиозном отсеке. В анабиозном отсеке все было отлично. Павлыш увидел свою руку, лежащую на ручке двери, и подумал о том, что он сам, доктор Павлыш, молодой, красивый, умный, не может умереть. Собственная смерть - беда, которая не может с тобой приключиться. А так как это теоретическое размышление не могло изменить действительной сути явлений, то Павлыш оторвал взгляд от своей руки и вошел на мостик. Капитан был один. Капитан постарел за месяц, прошедший со дня катастрофы. Капитан был более одинок чем Павлыш, потому что он разделял одиночество и беспомощность своего корабля. - Все в порядке? - спросил он. - Да. Павлыш подошел к штурманскому столу с расстеленной на нем картой сектора. На ней был проложен путь "Компаса". Путь, по которому он должен был идти; вычисленный путь, который "Компас" должен был пролететь во время прыжка; приблизительная точка, в которой корабль прекратил прыжок и еще более приблизительный путь с того момента и до сегодняшнего дня. Прыжок должен был перенести его через весь сектор. Авария бросила его в центре сектора, на периферии пылевого мешка, не позволившего ориентироваться визуальными методами. И путь от точки взрыва был проложен условно, пунктиром... - Слушайте, доктор, - сказал капитан. - Есть шанс, правда небольшой... Несчастье случилось с "Компасом" в районе малоизученном, но не пустынном. Это давало шансы на спасение и уменьшало их. Можно было надеяться на посадку на планету - тормозные двигатели остались целы. Но, с другой стороны, "Компас" мог стать пленником звезды, притяжения которой не смог бы преодолеть. Основная надежда была на то, что "Компас" пронзит сектор и окажется в районе обжитых путей системы Второго Союза. Надежда была реальна. Но с одним условием: достижение Второго Союза при постоянной скорости займет восемь с половиной лет... И когда сознание этого пришло к космонавтам после недели расчетов, споров, сомнений и ложных прозрений, решено было использовать анабиозные ванны, те самые, само существование которых казалось Павлышу анахронизмом. Почти весь экипаж "Компаса" должен был уйти в сон. Почти все, кроме капитана, дежурного механика и врача. И было уговорено, что через год, если все будет благополучно, механика и Павлыша сменят. Капитана менять никто не будет. Это был приказ и воля капитана. За месяц, прошедший с того дня, Павлыш восстановил забытый испанский язык, выиграл у механика сто сорок партий в шахматы и несколько меньше

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 693 просмотра