Сестрица Аленушка и братец Иванушка

Кир Булычев
Сестрица Аленушка и братец Иванушка

Иван прислонился к плоской стене оврага и закрыл глаза. - Ты чего? - спросила Алена. - Не могу больше. Минутку передохну. - Нам надо успеть до сумерек, - сказала Алена. - Знаю. Но, если я помру на полпути, тебе от этого лучше не будет. - Но говори глупостей! - разозлилась Алена. - Здесь не жарче, чем в Сахаре. - Никогда не был в Сахаре, - ответил Иван. - Но, насколько понимаю, там днем все живое прячется в тени или зарывается в песок. - Здесь песка нет, - сказала Алена. - На этой планете вообще ничего нет. Только скалы и чудища. Интересно, чем они питаются? - Пойдем, - сказала Алена. - Скоро у тебя откроется второе дыхание. - Восьмое, - поправил ее Иван. - У тебя вода осталась? - Нет, ты же знаешь. - Персидский царь Кир, спасаясь от Александра Македонского, напился из грязной лужи и признался, что чище и вкуснее напитка ему не приходилось пробовать. - Если бы мы были на Земле, то я и сама бы напилась сейчас из лужи, - сказала Алена. - Потерпи. Километров через пять будет родник. Минут десять они брели молча. Впереди показалась куща серых колючих кустов. - Не смотри в ту сторону, - предупредила Алена. - Там вода! - прохрипел Иван. - Там вода! - Ее нельзя пить, - сказала Алена. - Видишь рядом сказозубов? - Они безвредны. - Это их водопой. Похожие на жаб-переростков сизые животные размером с корову медленно поводили многорогими головами, разглядывая пришельцев. - Ты боишься, что со мной что-нибудь случится? - Не что-нибудь, а то же, что случилось с экспедиционной собакой. Помнишь? - Мне рассказывали. - А я сама видела, как Шарик превратился в одно из этих чудищ. - Уж очень похоже на сказку. - Может быть. Доктор Фукс вскрыл его потом: даже все внутренние органы изменились. - Как он это объяснил? Алена не ответила. Путники миновали водоем, и Иван оглянулся, будто бурая вода прудика звала его вернуться. - Доктор Фукс предложил интересную гипотезу, - продолжала Алена. - Местные виды фауны однополы. Обычно они никогда не покидают своего водоема. Как только одно из животных умирает - от старости ли, от болезни, - другой сказозуб подходит к водоему, напивается этой жидкости (на базе есть фильм - дойдем, посмотришь) и тут же распадается на две особи, такие же точно как прежние. - И какой вывод? - Фукс предполагает, что водоем - хранитель наследственности стада. В нем содержится не вода - хотя по составу жидкость и близка к воде, - а слабый раствор фермента, может быть несущего в себе цепочки наследственных молекул. - И много таких водоемов? - спросил Иван. - Мы пока открыли шесть. И у каждого пасется свое стадо. - А сказке про собаку ты веришь? - Я же говорю - сама видела. Ты знаешь, на планете ни лесов, ни больших озер, ни океанов. И в ходе эволюции водоем выработал способность не только поддерживать свой вид, но и влиять на другие живые организмы. Так выражается здесь борьба за существование. Если одна из этих жаб доберется до соседнего, чужого водоема и напьется из него, она превратится в жителя того водоема. Понятно? - Мне понятно одно: я согласен стать жабой, только бы не умереть от жажды. - До базы еще два часа ходу. Неужели не дотерпишь? Я думала, что астронавты крепче духом. Но Ивана не смутил укор. Металлические подошвы равномерно цокали по раскаленным камням, и оба солнца планеты безжалостно жгли сквозь скафандр. Здесь не было теней. Одно солнце светило прямо с зенита, второе катилось вдоль горизонта, не собираясь заходить, и за час успевало трижды обернуться по белесому раскаленному небу. Снова скала, и у нее - водоем, окруженный стаей нежащихся на солнцепеке рыжих одров, отдаленно напоминающих лошадей, доведенных до последней стадии истощения. - Аленушка, - взмолился Иван, - я должен напиться! Я обязательно должен напиться!

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 106 просмотров