Секрет черного камня

Кир Булычев
Секрет черного камня
ГЛАВА БЕЗ НОМЕРА И НАЗВАНИЯ

Жил-был путешественник Христофор Колумб. Это было пятьсот лет назад. Он решил отправиться из Испании в Индию, потому что еще в школе узнал, что Земля круглая. Значит, если поплыть из Испании на запад и плыть, пока не кончатся консервы, обязательно уткнешься в Индию. Колумб раздобыл глобус и принес его во дворец к испанской королеве Изабелле. Он сказал ей, что Земля круглая. - Не может быть! - воскликнула королева. - Неужели я болела в тот день, когда об этом рассказывали в школе? - Нет, ваше величество, - вежливо ответил Колумб. - В те годы еще существовали большие сомнения. Некоторые ученые утверждали, что Земля плоская и лежит на трех китах. - Как интересно! - ахнула королева Изабелла. - Мне больше нравится версия с китами, потому что иначе бы вся вода с Земли вылилась на пол. - Ничего подобного! - возразил Колумб. - Существует земное притяжение, оно держит воду. - Ах, еще и это! - возмутилась королева. - Мне никто ничего не рассказывает. Подождите минутку, уважаемый Христофор, я отдам приказ казнить всех моих учителей. - Они уже на пенсии, - сказал Колумб. - Не тратьте на них время. - Послушайте, Колумб, не знаю уж как вас по батюшке, почему вы все время намекаете на мой возраст? Я не старше вас! - Даже младше, - согласился Колумб. - Лет на двадцать. - Правильно! - обрадовалась королева. - А что же вы хотели мне показать на этом так называемом глобусе? Колумб провел по глобусу пальцем прямую линию - от Испании через океан, на другой стороне которого было написано "Индия". - Дадите мне корабль, матушка королева, - сказал мореплаватель, - доберусь с Божьей помощью до Индии, завяжу с индийцами торговые и политические отношения, привезу оттуда две бочки золота, а может, и рубинов немножко. - Чудесно! - Королева сразу все сообразила. - И мы утрем нос нашим паршивым соседям! Под "паршивыми соседями" королева подразумевала португальцев. Их страна лежала сбоку от Испании, и португальцы уже умудрились послать в путешествие одного капитана по имени Васко да Гама. Этот Васко обогнул Африку и добрался до Индии, где начал грабить и убивать. Награбил полный корабль и вернулся в Португалию со славой и добычей. - Плыви, Колумб, - велела королева, - грабь этих индийцев, обижай их, пусть знают, каково дружить с португальцами! Колумб попрощался с женой, которая попросила его привезти из Индии рубиновое колечко, взошел на борт каравеллы и поплыл на запад. Плыл долго, все консервы кончились, народ на борту начал бузить и требовать: поворачивай обратно! Но Колумб не повернул. Уж и били его моряки, и молотили, но у него был компас, запрятанный в надежном месте. А без компаса моряки не могли вернуться домой. В конце концов Колумб залез на мачту и закричал: - Земля! Земля индийская! Кажется, я уже вижу слонов и магараджей! Корабль бросил якорь. К нему приплыли местные жители, которых Колумб считал индийцами. Он стал требовать у них слонов, золота и рубинов. Но так как Колумб приплыл не в Индию, а в Америку, то слонов он так и не дождался. Пришлось грабить то, что плохо лежало. После этого вся жизнь Колумба пошла наперекосяк. Он вернулся домой с небольшой добычей, а королева Изабелла после торжественного ужина принялась его допрашивать: что он видел в Индии? какие ему встретились памятники культуры и искусства? посетил ли он крупные города? Колумб испугался и принялся врать. - Там есть такое место, называется Эльдорадо! - кричал он. - В этой Эльдораде золото валяется на улицах, потому что его слишком много, у туземцев даже умывальники и унитазы отлиты из золота! - Вот и поезжай туда снова! - приказала королева, недовольная бедными подарками Колумба. - Привези золотой унитаз или хотя бы умывальник! - Будет сделано, - сказал Колумб. Он снова поплыл в Америку, снова ничего не нашел, разорился, попал в тюрьму, потому что благодарных современников не бывает, умер в бедности, но так и не поверил умным людям, которые говорили: - Ты не прав, Христофор! До Индии еще плыть и плыть! - Вот пускай ваш Магеллан и плывет! - огрызался старый Колумб. Но это уже совсем другая история. А наша история про то, что бывают великие открытия, которые сделаны по ошибке. Но от этого они не становятся открытиями мелкими. Так случилось с девочкой Алисой Селезневой, которая будет жить в самом

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 977 просмотров