Пропавший без вести

Кир Булычев
Пропавший без вести

Когда собрание пенсионеров, посвященное плачевной судьбе северных рек и реки Гусь в частности, закончилось, Удалов одним из первых вышел на улицу и замер, глубоко вдыхая морозный воздух, чтобы очистить легкие от табачной скверны. Удалов сам не курил, но когда дымили вокруг, отравлялся не хуже курильщиков. Постояв минут пять и попрощавшись со знакомыми, что вышли следом, Удалов не спеша побрел к дому, любуясь блеском чистого молодого снега, четкостью зимних красок и ощущая щеками благодать декабрьского морозца. Удалову стало грустно, потому что человек предназначен ежедневно наслаждаться природой, которая дарит столько чувств и картин, а ведь в сутолоке жизни ты этой природы не замечаешь, торопишь, гонишь месяц за месяцем, квартал за кварталом, словно впереди вечность. А впереди лишь пенсия за декабрь. Сказал же японский поэт: Как жизнь несется! Завтра уж четверг. - Корнелий Иванович, - послышался сзади ласковый голос. Удалов резко обернулся, недовольный вмешательством в мир его личных мыслей. Его догнали мужчина в дубленке и шляпе и женщина в дубленке и без головного убора. Лица у них были приятные, но какие-то стертые, как у агентов внешнего наблюдения. - Я вас слушаю, - сухо произнес Удалов. - Уделите нам три минуты, - сказал мужчина, а женщина улыбнулась, но ее большие карие глаза остались печальными. Удалов посмотрел на часы. - Может, присядем? - предложил мужчина, указывая на пустую скамеечку у церкви Параскевы Пятницы. Скамейка была очищена от снега. - Корнелий Иванович, - сказал мужчина, когда они уселись, - разрешите обратиться к вам с необычной просьбой почти детективного свойства. - Ошиблись адресом! - отрезал Удалов, глядя на женщину. Ее высокая изысканная прическа, как у королевы Марии Антуанетты, кончившей жизнь под ножом гильотины, не гармонировала с простым, грустным обликом. - Это парик, - усмехнулась женщина, угадав мысли Удалова. - Не обращайте внимания. - Не буду, - пообещал Удалов. - Ну ладно, что у вас, граждане? События последних лет поставили Удалова, как и многих иных немолодых жителей Великого Гусляра, в сложное положение. Обращение к посторонним со словом "товарищ" указывало на твой леворадикальный консерватизм, слово "господин" далеко не всем нравилось, южане смело именовали всех "мужчинами" и "женщинами"... Удалов предпочитал нейтральное - "гражданин". - Мы родом не с Земли, - сказал мужчина. - Пришельцы из космоса? - Вы очень прозорливый человек, Корнелий Иванович, - похвалила его женщина в парике. - А мы никого в городе не знаем, - добавил мужчина. - Вы, Корнелий Иванович, - продолжала женщина, - известны далеко за пределами Земли своими деяниями и выступлениями в пользу галактического сотрудничества. - На моем месте... - Ах, оставьте, Корнелий Иванович! - рассердилась женщина. - На вашем месте почти каждый убежал бы от нас за десять кварталов. - Мы вам заранее благодарны, - сказал мужчина. - За то, что вы забыли о своих делах и заботах ради галактической дружбы. Удалову было приятно слушать такие слова. Солнце искрилось в снежинках. На снегу лежали синие тени. - Не будем терять время, - строго сказал Удалов. Пришельцы переглянулись, мужчина едва заметно кивнул. Женщина опустила веки. - Несколько месяцев назад, - начал мужчина, - в районе Великого Гусляра потерпел аварию космический корабль. На борту этого корабля находился один человек - исследователь, ученый, большой талант... - И близкий мне мужчина, - добавила грустная женщина. Удалову захотелось сказать женщине что-нибудь сочувственное. - Зачем в парике ходите? - спросил он. - Вам без парика значительно больше идет. - Вы уж нас извините, - вздохнула женщина, - но у нас волосы не растут. Мужчина приподнял шляпу и показал Удалову голый череп. По сравнению с мужчиной Удалов мог считаться кудрявым молодцем. Удалов ничего не сказал - у каждого народа свои проблемы. Не исключено, что у них это считается красивым. - Сапион пропал без вести, - сказал мужчина. - Но не погиб! - добавила женщина. - Нет, не погиб. Он успел дать сигнал, что опустился в лесу, сообщил координаты посадки, законсервировал корабль и принял решение укрыться в

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 206 просмотров