Подземелье ведьм (Галактическая полиция - 5)

КИР БУЛЫЧЕВ
ПОДЗЕМЕЛЬЕ ВЕДЬМ

Поздно вечером с корабля "Гранат", который находился на орбите, заметили большой пожар. Пожар бушевал в степи, где располагалась исследовательская станция. В тот момент на станции было семь сотрудников и один гость - Андрей Брюс. Брюс отправился на планету на корабельном катере, чтобы отвезти почту и оборудование для станции, забрать образцы и заболевшего сотрудника. Было договорено, что Андрей Брюс останется на станции до утра. На "Гранате" не нашлось никого, кто бывал на планете, и представление о ней оказалось самое общее. Известно лишь, что обитатели степи - дикие кочевники - постоянно воюют между собой. Пожар, замеченный с "Граната", был не первым. За этот вечер на пункте связи зарегистрировали, по крайней мере, четыре пожара. Один большой - горела степь, три малых - результаты набегов и стычек. Станция была надежно защищена от нападения дикарей, и поначалу пожар никого не встревожил. На всякий случай дежурный радист вызвал станцию, чтобы спросить, не требуется ли помощь. Станция не отвечала. Радист доложил об этом вахтенному. Вахтенный приказал выпустить "глаз" - спутник наблюдения и остался в узле связи, тогда как радист продолжал вызывать станцию. "Глаз" спустился к поверхности планеты и передал видеоинформацию. Станция горела. Пылали конусообразные, схожие с шатрами кочевников здания. Огонь охватил даже планетарный катер, который стоял метрах в пятидесяти от шатров. Можно было угадать какие-то фигурки, что метались среди факелов. Дым, черный, густой и жирный, скрывая пожарище, тянулся на несколько километров. Вахтенный разбудил капитана и распорядился готовить к вылету второй планетарный катер. На лайнере по штатному расписанию положено иметь два катера, один из которых в оперативной готовности. Но он-то и горел сейчас внизу, поэтому несколько лишних минут ушло на подготовку второго. Капитан подтвердил распоряжения вахтенного. На катере отправились врач, второй штурман Гришин и два инженера. Пока готовили катер, выдавали оружие и грузили медикаменты, на мостике шла оживленная дискуссия: что же могло случиться? Даже если случайно в каком-то из шатров возник пожар, его должны быстро загасить пожарные автоматы. Да и вряд ли можно ожидать настолько внезапного пожара, чтобы он помешал станции выйти на связь с "Гранатом". Возможно, на станцию кто-то напал и это нападение застало врасплох даже опытного начальника станции Конрада Жмуду и капитана Космофлота Андрея Брюса, который после не- скольких лет службы агентом Космофлота на планете Пэ-У летел в Центр, чтобы получить корабль. Андрей был человеком энергичным, вынужденное безделье на борту "Граната", который неспешно передвигался от планеты к планете, снабжая их экспедиции и сменяя ученых, его томило. Когда он предложил отправиться на планету, подменив штурмана, капитан "Граната" был рад оказать Андрею такую услугу. Теперь же получалось, что эта услуга могла обернуться для Андрея бедой. Планетарный катер спустился рядом со станцией примерно через полтора часа после того, как на "Гранате" впервые заметили пожар. Пожар уже кончался - пламя сожрало все, что было ему подвластно. От шатров станции остались лишь черные остовы, катер выгорел даже изнутри. Среди углей и пепла удалось отыскать четыре трупа. В одном опознали Конрада Жмуду, три других были в таком состоянии, что опознать их можно будет лишь в Галактическом центре. Несколько в стороне от сгоревших шатров была найдена Ингрид Хан, сотрудница станции, геолог. Она была в тяжелом состоянии. Пока врач старался оказать на месте первую помощь, а один из инженеров снимал фильм, чтобы потом на корабле установить истину, штурман со вторым инженером пошли к заросшей кустарником лощине. В этой лощине "глаз" обнаружил несколько небольших, .обтянутых шкурами шатров - там обитали кочевники. Штурман и его спутник осторожно подошли к шатрам. Возле шатров их встретили обитатели этих жилищ - грязные, первобытные, почти обнаженные люди, которые знаками отрицали свою причастность к гибели станции, повторяя слова "Октин Хаш". Тем не менее подозрение с дикарей не было снято, потому что штурман заметил в становище некоторые предметы со станции. Лица и руки большинства дикарей были измазаны сажей. Ясно, что они побывали на пожарище. "Глаз" тем временем обследовал окрестности станции. Удалось увидеть и сфотографировать несколько трупов кочевников. Среди них не было ни одного из трех исчезнувших сотрудников станции. Не исключалось, правда, что они тоже погибли в пожаре. Недалеко от станции было обнаружено логово хищных ящеров, именуемых тираннозаврами. Возникло предположение, что станция погибла от их напа- дения, тем более что у самой границы станции были замечены следы такого ящера, каждый след около метра в поперечнике.

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 784 просмотра