Гуси-лебеди

Кир Булычев
Гуси-лебеди

На Земле, на высокогорном космодроме Каракорум, в двух километрах от карантинного сектора возвышается одинокий, забытый и покинутый всеми корабль. Это совсем не плохой, почти новый звездолет из класса "Оптима", который совершил всего одно путешествие, причем путешествие удачное, принесшее Земле множество разнообразных интереснейших открытий и находок. Казалось бы, звездолету еще летать и летать. Но он стоит холодный и недвижимый под ярким небом, и никто не подходит к нему ближе чем на двести метров. О тайне его космонавты предпочитают не рассказывать, и мне удалось узнать ее совершенно случайно - я оказался соседом по даче геолога Питера, молчаливого, замкнутого человека, от которого всегда пахнет одеколоном и нашатырным спиртом. Питер и открыл мне тайну покинутого корабля... Питер называл их лебедями. Правда, он вкладывал в это слово столько ненависти, что понятно было - никакие они не лебеди, дрянь птицы, и только. Когда лебеди пролетали утром над долиной - длинные трехметровые шеи с непомерно большими клювами, черные перепончатые крылья и серые чешуйчатые ноги, убирающиеся в складчатый живот, как шасси, - Питер подходил к окну и бессильно грозил им кулаком. Они с Игорем пробовали их стрелять, но на труп сбитого лебедя слеталась сразу такая стая, что приходилось все бросать и отступать под защиту стен дома. Третий месяц геологи сидели на этой планетке. Их сбросили на разведракете вместе с домом и запасом Продуктов на полгода. Корабль ушел дальше, обследовать другие планеты этой системы. Когда осматривали планету с воздуха, лебедей не заметили и не знали, что они могут стать основным препятствием к исследованию нового мира. Питер ненавидел их не столько за хищный и злой нрав, не столько за быстроту полета и силу когтей, сколько за то, что они срывали все планы. Планета оставалась такой же неисследованной, как и в первый день. Невозможно же передвигаться только в вездеходе, боясь высунуть нос наружу. В то утро они отъехали от дома километров на пять, а потом полчаса просидели закупоренными в вездеходе, потому что пара любопытных лебедей кружила низко над машиной, будто поджидала, когда же появится дичь поменьше размером, чем вездеход. Наконец, когда терпение Питера уже совсем было лопнуло, лебеди взмыли-вверх и растворились в низких облаках. - Вроде миновало, - сказал Игорь. - Пошли? - Пошли. Проверь пистолет. Они вышли наружу, стараясь держаться в нескольких шагах от вездехода, так, чтобы успеть нырнуть в него в случае опасности. Они даже старались тюкать молотками как можно тише. Питер завернул за выступ скалы и склонился над интересным обнажением, когда услышал характерный шелест крыльев. Он резко обернулся и прижался спиной к скале, доставая пистолет. Но над ним никого не было. И тут в наушниках раздался крик Игоря: - Питер! - Что с тобой? Питер уже бежал в сторону товарища. Он не успел. Над скалой поднимался, быстро, как черная молния, лебедь, который держал в когтях Игоря. Питер поднял пистолет. Надо как следует прицелиться, чтобы не попасть в человека... - Не стреляй, Питер! - крикнул Игорь. - Скафандр выдержит. А то разобьюсь о скалы. Питер опустил оружие. Игорь был прав. Лебедь поднялся уже метров на сто. Он повернулся и взял курс на север. К нему присоединились, вынырнув из-за облаков, еще три лебедя. Они описывали круги, будто дивясь, какая сказочная добыча попалась в лапы их товарищу. - Как бы он не бросил, как орел черепаху, - подумал вслух Питер. Игорь услыхал. - Надеюсь, нет, - сказал он. - Но чертовски неудобно. - Держись, Игорек, держись, друг, - сказал Питер, заводя вездеход. Он пытался проглотить комок, застрявший в горле. Вездеход взревел, протестуя против лихорадочных движений Питера, подпрыгнул на месте и рванулся через каменные россыпи к северу, где вставало восьмое сиреневое солнце планеты. Хуже всего, что дорога была совсем неизвестна. Никогда еще геологи не отходили так далеко от базы. Вездеход, расшвыривая гравий и разрывая корни сухих кустов, спускался все ниже в долину. - Игорь! Игорь! Как ты? - Жив еще, - ответил Игорь. - Мы спускаемся к невысокой гряде. В ней вижу несколько пещер. Наверно, это их гнезда. Вездеход затормозил перед белой, будто молочной, мутной речкой, протекающей меж вязких, топких берегов. Кисельная жижа не выдерживала машину. Пришлось взять правее в поисках более удобного места для

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 123 просмотра