Альтернатива

Кир БУЛЫЧЕВ
АЛЬТЕРНАТИВА
Рассказ был написан лет десять-пятнадцать
назад, и я решил его никому не показывать.
Самому не очень понравилось...

Скептицизм и усталость владели сотрудниками Института Времени. До тех пор, пока в будущее отправлялись слитки свинца, жуки-скарабеи, белые мыши и собака Шарик, прогресс был несомненным. Но все шестьсот сорок попыток отправить туда человека провалились. Группа хрононавтов в составе трех человек была в плохих отношениях с экспериментаторами, так как хрононавты были убеждены, что их водят за нос и путешествие во времени невозможно. Экспериментаторы же писали докладные директору института академику Стассу, утверждая, что хрононавтов следует сменить, как не справившихся с работой. Директор, положивший всю сознательную жизнь на изобретение машины времени, выступал третейским судьей. Все свои речи он кончал словами: - Но истина дороже! Он верил в то, что машина времени заработает, и занимался ее усовершенствованием. В подобной ситуации трения неизбежно выплескиваются наружу. Призванная жалобами ревизия высказала свои опасения, но ассигнования пока не были срезаны - направление поиска было признано прогрессивным, а результаты - внушающими надежду. Директор был человеком замкнутым, неприятным в общении, и злые языки утверждали, что он не видит своих современников, потому что живет в будущем. Шестьсот сорок первый опыт увенчался успехом. Хрононавт Воскобоев в нужный момент растворился в воздухе и возник вновь через три часа восемнадцать тревожных минут. К тому времени вокруг кабины времени собрался весь институт. Хрононавт вышел из кабины усталый, но довольный. Он поднял вверх большой палец и сказал: - Я там был. Эти слова вошли в историю. Но далеко не сразу. Пока что под аплодисменты научных сотрудников хрононавт пожал протянутую руку директора, и многие заметили, что он странно и даже с сочувствием смотрел в глаза академику Стассу. Видно, почувствовав что-то неладное, академик строго произнес: - Попрошу немедленно пройти ко мне в кабинет. В кабинет он допустил лишь врача, который начал тут же проводить наблюдения над здоровьем хрононавта, а также двух профессоров, своих заместителей по научной части. - Итак, - сказал он, - вы утверждаете, что побывали в будущем? - Точно так, - ответил Воскобоев. - Проверил по календарю. - В контакты вступали? - Старался избегать, - ответил Воскобоев. - Но там меня уже ждали. Они знали, что я прилечу. - Разумеется, - сказал заместитель директора по научной части. - Где доказательства? - спросил директор. Подобное недоверие к собственному сотруднику, совершившему научный подвиг, могло показаться странным, но дело в том, что еще три дня назад в частной беседе хрононавты шутили, что в случае очередной неудачи они сделают вид, что все в порядке - надоели неудачи. - Мне ничего не дали. - сказал Воскобоев. - Покормили обедом, провели по городу, показали достопримечательности. Объяснили, что есть правило - ничего по времени не носить, иначе получатся неприятности. - Разумеется, - сказал заместитель директора по научной части. - Не может быть, - сказал директор, - чтобы вы сами, Воскобоев, не приняли мер. Я не верю. Воскобоев печально улыбнулся. - Они сами сказали, - ответил он. - Они мне там сказали, что вы обязательно будете требовать доказательств. - И что? - Они сказали, что вы умрете шестого октября. Директор побледнел и ничего не сказал. Его заместитель вскочил с кресла и воскликнул: - Ну это уж ни на что не похоже! Это недопустимо. Это сведение личных счетов. - Я бы и рад промолчать, - сказал Воскобоев. - Но истина дороже. - закончил эту фразу директор. Врач, который держал хрононавта за руку, щупая пульс, неожиданно вмешался в разговор и спросил: - А какова причина смерти? - Не сказали, - развел руками Воскобоев. Поймите же, мне самому неприятно. Может, они пошутили? - Нет, - криво усмехнулся директор. - Это самое лучшее

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 206 просмотров