Лес Ксанфы

Юрий Брайдер, Николай Чадович
Лес Ксанфы

Едва Сергей доложил о своем прибытии, как его немедленно проводили в кабинет директора - не через приемную, где уныло дожидались своей очереди пять или шесть посетителей, а через какие-то пустые и полутемные комнаты. Директор, заложив руки за спину, стоял у окна - маленький и сгорбленный, но грозный, похожий на седого, взъерошенного коршуна. - Да-а, время летит... - задумчиво сказал он, глядя поверх мокрых крыш на серые, сиреневые и розовые громады облаков, сгоняемые ветром в сторону заката. - Давно ли ты был первокурсником. Шесть лет назад. А как будто вчера... Все экзамены сданы, дипломная работа зачтена... Осталась одна небольшая формальность. - Заключительное испытание? - Заключительное испытание, - слегка прихрамывая, директор пересек кабинет и уселся за совершенно пустой письменный стол. - По этому поводу ходит много легенд, но почти все они - вымысел. Никто не собирается ставить перед вами заведомо невыполнимые задачи. Вас не бросят без пищи и снаряжения на пол. Все гораздо проще. Каждому выпускнику будет поручено конкретное задание, подобранное с учетом его индивидуальности. Ну, например, те, кто не отличался силой воли, столкнутся с проблемами, для решения которых нужны не только знания, но и инициатива, характер... - Да, я знаю. - Теперь о самом задании. Ты, конечно, слышал о планете Ксанфа. Аборигены называют ее Страна деревьев, а себя детьми деревьев, или древесниками. Земляне никогда не встречались с ними. Наши звездолеты еще не летают так далеко, а древесники не любят покидать родную планету. Все, что известно об этом народе, дошло к нам через третьи руки. Лет десять назад алетяне доставили на Землю несколько семян того самого растения, которое образует знаменитые леса Ксанфы. - Я помню. Тогда еще было много споров... Одни предлагали высадить семена где-нибудь в Сахаре, другие возражали... - Да. С этими растениями связывались большие надежды. Ведь они способны существовать практически в любых условиях, была бы только опора для корней, солнечный свет, да углекислый газ. Но и опасений было немало... В конце концов одно зерно все же посеяли на Марсе, вблизи экватора. Теперь там огромный лес. Содержание кислорода в марсианской атмосфере повысилось почти на целый порядок, а среднегодовая температура - на полградуса. До недавнего времени все шло как нельзя лучше... - Шло? - ...Позавчера там произошла катастрофа. На, прочти... Пока об этом знают немногие, - он протянул Сергею листок бумаги с машинописным текстом. Это был рапорт одного из членов Административного Совета Марса председателю комиссии по внеземной экологии - своему непосредственному начальству. Сухо и немногословно сообщалось, что в таком-то часу, такого-то числа, в самом центре Леса (биологического объекта внеземного происхождения) зародился ураган (аномальное атмосферное явление) небывалой разрушительной силы, следствием которого явилось полное разрушение исследовательской станции и гибель цитолога Тахтаджяна, находившегося в этот момент в Лесу. Ураган бушевал целые сутки, но человеческих жертв, к счастью, больше не было. Считается доказанным, что причиной его возникновения является именно Лес, а не какие-нибудь другие причины. - Комиссия по внеземной экологии предложила заняться этой проблемой одному из наших выпускников... Как ни коротка была пауза, Сергей успел удивиться: очень уж серьезна, не по масштабам заключительного испытания, оказалась проблема, которой ему предлагали заняться. Дальнейшие слова профессора, однако, заставили его удивиться еще больше и забыть все здравые рассуждения. - Поскольку задание связано с определенным риском, тебе разрешено взять напарника. Желательно эколога-ботаника. Кого бы это выбрать... Ну, скажем, Виктория Бармина, - директор посмотрел прямо в глаза Сергея. - Она, кажется, из вашей группы? Не возражаешь? - Нет, - едва слышно ответил Сергей. Во всей Вселенной был только один эколог-ботаник, с которым Сергей мечтал бы очутиться на Марсе и где угодно. Вика. - Ну и прекрасно. План работы и всю документацию получишь в секретариате. Отлет завтра в 22:00. Сразу по прибытии разворачивай новую станцию. Бармина вылетит следующим рейсом. Все понятно? - Да. Можно идти? - Нет... Постой. - Директор в явном смущении колебался, не решаясь что-то сказать или спросить. - Если все будет хорошо, а я в этом почти не сомневаюсь, - он снова остановился в затруднении. - Возможно, мы больше не увидимся. Рано или поздно придет время, когда в твоем распоряжении окажутся люди, много людей. Зачастую их судьбы и даже жизни будут зависеть от тебя. В мире нет более тяжкой ответственности, поверь. И, быть может, тогда ты вспомнишь меня... и поймешь. Теперь иди. Будь осторожен. И Марс и Лес оба чужие нам. Но Марс мертвый, а Лес - живой... ...Самый первый на Марсе лес тихо, но явственно шумел, словно шепелявые

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 185 просмотров