Драгоценный груз

------------------------------------
---=== библиотека chitaem.net ===---
------------------------------------
ЛЕОНИД БОРИСОВ
ДРАГОЦЕННЫЙ ГРУЗ
Б. П. Брандису

В марте 1847 года Эдгар По овдовел: умерла Виргиния. Ее похоронили, как последнюю нищенку, на безымянной дорожке кладбища. Друзья и почитатели вскоре окрестили эту скорбную, узкую, никогда не освещаемую фонарями дорожку именем Леноры *. Спивающийся, лихорадящий, иногда по неделям не

* Л е н о р а (Линор) - героиня знаменитой поэмы Эдгара По "Ворон".

обедающий Эдгар сходил с ума от горя и "чесотки разнообраз- ных темных дум" - так он сам назвал редкие часы за работой. Ему все не нравилось, хотя все, что он писал, было велико- лепно. Стихи его даже современники называли гениальными, - мы говорим "даже" потому, что очень редко современники умеют ценить великих людей. До галлюцинации томила Эдгара тоска по далеким краям, мо- рям и океанам, - ему страстно хотелось куда-нибудь уехать на год, на два, на три - навсегда, но с тем, чтобы вернуться домой хотя бы за сутки до смерти. Все же чужая земля - всег- да чужая земля. Он перестал доверять друзьям и, что нередко случается с чистыми душами, - себе самому. Даже едва разбав- ленный спирт он покупал только в одном погребке, где как будто не имели намерения отравить его. - Вы умрете, сэр, - говорила владелица погребка. - Когда-нибудь, - соглашался Эдгар и медленно втягивал в себя то, что русские называют водкой. Разница была в степени крепости: Эдгар пил нечто градусов на 75. А потом, захмелев, он ложился на диван и скоро засыпал. Но достаточно было од- ного звука скрипки или рояля, и Эдгар просыпался, чтобы сно- ва начать укорачивать себе жизнь. Случилось так, что редакция журнала "Всегда вместе" (ре- дактор получил наследство и, словно на пари, стал расходо- вать его, печатая только талантливых людей) в лице секретаря мистера Пфальса обратилась к Эдгару с просьбой, вернее с предложением, отправиться 'в Санкт-Петербург, столицу Рос- сии, прожить в этом, как говорили очевидцы, втором Лондоне (имелись в виду туманы и дожди) недели две или три, посетить все, что будет найдено заслуживающим посещения, и возвра- титься в Балтимору с дюжиной очерков - в стихах или прозе, как угодно. - Сколько же я получу за эту неутомительную, приятную да- же в воображении работу? - спросил Эдгар По секретаря редак- ции. Была названа очень скромная сумма, вполне, впрочем, дос- таточная для того, чтобы не завидовать ежедневно обедающим людям. Эдгар согласился. Спустя неделю он подписал договор, получил аванс, купил серый костюм, непромокаемый плащ, кожа- ную фуражку, трость, желтые подбитые гвоздями сапоги. Кольцо Виргинии - змея, кусающая собственный хвост, - он впервые надел на средний палец левой руки. Он надел это кольцо на счастье. В последнюю субботу августа 1847 года ровно в де- вять утра пароход "Роберт Фултон" отчалил от пристани и взял курс на Лондон, - в Санкт-Петербург пароход должен был при- быть только в середине сентября. Денег у Эдгара было, как говорится, в обрез. Миссис Клемм, его тетка, мать Виргинии, дала ему на дорогу золотые часы своего покойного мужа. - Это тебе не для того, чтобы смотреть, который час, а для важности, - сказала она племяннику своему и зятю. - Бе- реги часы, у них своя длинная и таинственная история. Вер- нешься - напомни, расскажу. Эдгар По занимал на пароходе каюту ЂЂЂ 13. Это число ему не нравилось. Несколько раз в пути он пробовал поменяться каю- тами, но безрезультатно. В конце концов каюту ЂЂЂ 13 поделил с Эдгаром молодой француз: он был принят на борт в Дувре, у него было много денег, и он не обращал внимания на то, что каюта, скажите, пожалуйста, имеет какой-то номер... С приближением к Балтике волна пошла круче и выше, фран- цуз бледнел и чаще и дольше. Он спрашивал Эдгара на очень плохом английском языке:

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 255 просмотров