Ступени из пепла (Шамтеран - 1)

Константин Бояндин
Ступени из пепла
(Шамтеран I)
Посвящается памяти бабушки Марии и дяди Владимира
Часть 1. Плачущие небеса
1. Призрак

Дядю Хельта я встретила случайно. После того, как меня вынудили, "как олицетворяющую сплав традиций древности и веяний прогресса", выстоять перед всеми выпускниками, прочитать заранее подготовленную речь и совершить прочие положенные формальности, я была готова взорваться. Ушла с возвышения, не особенно заботясь о приличиях. Тётушка говорит, что меня любит весь город, и на этот раз она права. В том не только моя заслуга: мой прапрадед немало сделал для того, чтобы Университет возвышался "в величии своём" над остальными зданиями города. И пусть ещё хоть три Реформы, ещё сто Парламентов. Университет Тегарона, столицы графства Тегарон, останется самым знаменитым на весь континент. Так-то. Выглядела я, вероятно, странно: мантия выпускника, вышитая золотом шапочка и перчатки - как-никак, я отличница. Подо всем этим - белое платье. Сапожки из змеиной кожи - тётушка настояла. Она у нас одна знает все до одной традиции, без которых, как известно, никуда ни шагу. А на улице - жара. Хотя за многие столетия вся "уличная" одежда стала удобна и в жару, и в стужу; в ней всегда прохладно и удобно. Но у простолюдинов, одевающих "уличное" только по большим праздникам, моё облачение всегда вызывает сочувствие. Спокойно, Майтенаринн. Полминуты блаженной прохлады - в подземном переходе, ведущем из Университета в парк. Это выход давно пора замуровать - то канализацию прорывает, то крысы обнаруживаются. Большие, много и голодные. В иной день я ни за что бы не осмелилась пройти здесь одна. А перед Выпуском, понятно, всё вычистили, починили, привели в порядок. Офицер охраны (ещё одна из множества традиций) отсалютовал, улыбаясь. Только мне. У выхода - входа? - два старых металлических зеркала - створки ворот, гладкие латунные листы. Надо же, как отполировали! Глянула в них - сама себе понравилась. Действительно, дочь древнего рода - волосы прямые, русые, глаза большие, зелёные, лоб высокий, кожа благородного бронзового цвета. Лицо только чуть-чуть длинновато. Меч мне, кольчугу и коня! Впрочем, зачем? Со мной и так все считаются, я - Светлая. Раз отражаюсь в зеркале, значит - человек, не призрак, не нечисть. Я едва не рассмеялась в голос, еле сдержалась. Впрочем, я уеду отсюда в любом случае. Прочь, за океан. Буду копаться в песке, изучать руины, кости, черепки. Я устала от этого крохотного городка, который старается казаться центром мироздания. Пусть мои предки жили и правили здесь долгие века - я так не хочу. Сбегу. Даже, если придётся бежать одной.

* * *

Майтенаринн Левватен эс Тонгвер эс ан Тегарон стояла на тропинке в парке и кормила с руки синицу-синехвостку. Самую мелкую из собравшихся на угощение. Прочие пытались суетливой шумной компанией опуститься на ладонь, но девушка велела им держаться в стороне. Птичка клевала торопливо, оглядываясь на нетерпеливых сородичей. Потом, конечно, они зададут ей трёпку, но будет поздно: семечки уже будут недосягаемы. Майтенаринн улыбалась. Она знала, что позади, на почтительном расстоянии - как всегда - собрались жители городка, участвующие в ритуале. Только отпрыскам правящих фамилий графства удаётся повелевать не только людьми, но и живыми существами вообще. Знали бы они, как это просто. Ну, не совсем просто... её, Майтенаринн, обучали этому довольно долго, но ведь обучили! И строго-настрого велели никогда, никогда не открывать тайны. Старые, странные, неведомо кем выдуманные традиции навязали ей с момента рождения диадему Утренней Звезды - талисмана и символа процветания города и графства... Сколько синиц собиралось разом - столько новых лет спокойствия и процветания добавляли Владыки Мира графству. Раз в лунный месяц положено приходить сюда, в сердце города, испрашивать для государства благоденствия. Всякий раз слеталось всё больше синиц. Первый раз, много-много лет назад - только пять, самых смелых. Сегодня, сейчас, Майтенаринн окружало не менее двух сотен. Отвлекаться и считать их нельзя - хрупкая ниточка, заставляющая священных птиц подчиняться, могла оборваться от неосторожного жеста.

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 481 просмотр