Костер

Макс Черепанов
КОСТЕР
"И пойти своим путем,
Чтобы встретиться опять,
И по улице пройти,
И друг друга не узнать..."
Наутилус

Сам по себе Лес не плох и не хорош - если бы у него были ворота, над ними следовало бы повесить надпись "Каждому - свое", как уже сдела- ли в свое время со входом в одно страшное место люди в ломкой черной одежде, в другой реальности, которая стала фундаментом для Леса. Но вхо- да в Лес нет, он везде, где сухая жесткая растительность лугов меняет свой цвет и вид, по четко очерченной линии, за которой кончается трава и начинается стена деревьев. Богатые туристы входят в Лес по широким магистралям, проносятся по нему стремительно и видят его только сквозь пулепепробиваемые тониро- ванные стекла своих аэромобилей. Народец попроще не боится отходить от магистралей и ходить тропинками - чем похрабрее, тем тропинки поуже и простираются подальше. Лесорубы, собиратели трав, особенно лесники и следопыты - иногда они забираются в Лес довольно далеко, но никогда не сходят с тропинок в чащу и бурелом - понимают, что не смогут найти доро- гу назад. Нам, коренным обитателям Леса, дороги и проложенные кем-то дру- гим пути не нужны. Подьем от заводи к опушке занимает немногим меньше минуты. Нет разницы, где именно входить в Лес - для того, кто имеет глаза, он полон путей, коротких и длинных, опасных и не очень, проложенных природой и зверьми. Но все уже удобнее срезать путь тропинкой собирателей ягод - и я пересекаю невидимую черту, отделяющую Лес от остального мира, ступая след в след с несколькими незнакомыми мне путниками. Им нет дела до ме- ня, мне - до них ; каждый ищет в Лесу свое... Волна запахов с ходу бьет в ноздри, и кровь быстрее бежит по жи- лам, и волшебное ощущение чего-то давно забытого, но несомненно неизъяс- нимо приятного наполняет меня. Я и Лес. Лес и я. Он нужен мне, как воз- дух, как пища и вода - с этим сделать ничего нельзя, с этим не нужно ни- чего делать - потому что мне так нравится, потому что так должно быть. Стоит пройти тропой всего несколько шагов, как мне навстречу из-за деревьев выходят трое - девушка и два парня. Они разнятся на вид, но есть что-то общее в их одежде, манере двигаться и выражении лиц. Все трое улыбаются - резиновой, механической улыбкой, и протягивают мне по- дозрительного вида свертки. Испытывая вялое любопытство, я беру из хо- лодных пальцев склянку и желтую картонную коробку. На склянке написано - "Мазь от ран", этикетка наклеена кривовато, наспех. Не нужно быть ис- кушенным в ядах, чтобы узнать в плещущейся внутри жидкости банальный сок Гамми-ягод, сильнейшее слабительное. Довольно противно, но не опасно - бутылочка летит в придорожную пыль. С коробкой хуже. Надпись гласит - "Свежайший хлеб", и лежащая внутри коробки буханка действительно выглядит хлебом. Именно выглядит, потому что стоит внимательно присмотреться вооруженным глазом - и на поджаристой корочке видны маленькие черные точки - семена травы цих, не- сущие с собой мучительную смерть каждому, рискнувшему откусить от хлебца. Санитары Леса... шакалы, подстерегающие зеленых новичков, люби- тели легкой добычи, прививающие молодняк от доверчивости. Как же вы ме- ня иногда раздражаете. Волкодавы обычно не ходят этой тропой, и отпора вы не ждете, вас избаловала телячья покорность одних и непробиваемое равнодушие других - тех немногих, кто мог бы поставить вас на место, но не хочет тратить своего времени. Пожалуй, я сегодня никуда не тороплюсь. Меч выходит из ножен легко - надежный, проверенный не в одной схватке клинок. Взмах - и в руку отдает болью, лезвие отскакивает от шеи вручившего мне коробку парня - надо же, подложил стальные пластинки, би- тая тварь... Тот покачивается на месте и тупо смотрит, как я примери- ваюсь для нового замаха. Кланг! И тут панцирь. Однако, подкованные шакалы пошли, редко можно встретить такую матерую особь, обычно они охотятся не здесь и не тех... Оп-па! С неожиданной быстротой парень бросается мимо меня, метя в живот коротким ножом с широким зазубренным лезвием. Кррррак - скрипит лезвие по одетой под накидку кольчуге. Обломись, гиена, мою кольчугу ко- вали далеко отсюда, и в расчете не на этакий перочинный ножичек... Это все весьма занимательно, но пора заканчивать. Я раскручиваю меч над головой и рублю наискось, с разворота - тварюга с большой доро- ги в человеческом обличье не знает и не может знать такого удара, ему обучают в заморских краях... так и есть. Парень разваливается пополам, и тусклое свечение в его глазах гаснет, а тесак выпадает из пальцев. Кро- ви нет - через минуту тело распадется и утонет в траве, среди корней ближайшего дерева. Меня трогают за плечо - это снова давнишняя девушка. Она подоб-

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 290 просмотров