Пятнистый сфинкс

Джой Адамсон
Пятнистый сфинкс
(1969)
Перевод с английского М.Н. Ковалевой
Предисловие

В этой книге два главных героя; судьбы их переплетаются так тесно, что подчас не знаешь, кому же из них сочувствуешь больше. Первый герой - Пиппа, гепард, жизнь которого сложилась необычно: выращенная людьми и уже одним этим обреченная на изоляцию, она все же становится полноправным членом своего "народа". Второй герой книги - конечно, Джой Адамсон, необыкновенная энергия, безграничная любовь к животным и поразительная настойчивость которой вернули Пиппу в родную и, казалось бы, навеки утерянную ею среду. Среди так называемых крупных кошек гепард занимает совершенно особое место. Дело даже не в том, что морфологически он очень обособлен (достаточно вспомнить, что в отличие от всех других кошек когти у гепарда не втяжные, а скорее напоминают собачьи). Дело в его поразительной беззащитности перед человеком, перед теми изменениями, которые тот, вольно или невольно, вносит в природу. В то время как лев, тигр, ягуар и особенно леопард сравнительно легко уживаются в преобразованном ландшафте (если, конечно, их специально не истребляют!), гепард бесследно исчезает уже при первых признаках наступления человека. Причин этого парадоксального факта несколько. Прежде всего, среди всех кошек гепард наиболее специализирован в выборе добычи. Дикие кошки легко переключаются с одного вида корма на другой и всегда находят замену привычным, наиболее предпочитаемым объектам охоты. Гепард же благоденствует только там, где в изобилии водятся мелкие антилопы, будь то газель Томсона в Африке или джейран в Азии. Он не в силах справиться с такими травоядными животными, как зебра или гну, не нападает на домашний скот, не использует падаль или остатки трапез более сильных хищников. Конечно, гепард может ловить мелких грызунов или птиц, но этого недостаточно для регулярного питания. Ему нужны именно газели! И как только уменьшается численность этих антилоп (а они первыми оказываются жертвой охотников или вытесняются стадами коров и овец), гепард сначала становится редкостью, а затем и вовсе исчезает. Вторая причина уязвимости гепарда - его пристрастие к открытым равнинам. Тигр, леопард и ягуар - типичные обитатели густых зарослей. Лев в большей степени связан с безлесными просторами, но и он предпочитает густые кустарники с выходами нагромождений скал и крупных камней. А гепард - весь и всю жизнь на виду и чаще других становится жертвой человека, вооруженного ружьем, хотя не зарегистрировано ни одного случая нападения гепарда на человека. Надо сказать, что гепард вообще довольно робкое и в определенном смысле слабое животное. Даже при наличии корма гепард не выдерживает конкуренции с другими хищниками, и часто гиены (не говоря уж о львах) отгоняют его от добытой им с большим трудом газели, а при случае расправляются и с его выводком. Вопросы, связанные с охраной и восстановлением численности гепарда, ставятся уже давно. Один из путей возрождения этого необыкновенно красивого зверя - разведение его в неволе с последующим выпуском молодых животных в надежно охраняемых местах. Весьма долгое время существовало мнение, что животные, особенно хищные, не могут жить в природе самостоятельно, если они выращены человеком, если не прошли суровой школы жизни под надзором и опекой родителей. Сейчас это мнение серьезно поколеблено. Оказалось, что мы далеко недооцениваем психических возможностей животных, их пластичности, способности самостоятельно находить решения в достаточно сложных ситуациях, осваивать неизвестные им ранее навыки, преодолевать новые для них препятствия. Это новое представление о возможностях животных используется в настоящее время довольно широко. Например, в Соединенных Штатах Америки для восстановления истребленных популяций сокола-сапсана ежегодно выпускают более сотни молодых птиц, выращенных в вольерах. И они чувствуют себя превосходно! Самостоятельно обучаются охоте, находят оптимальные пути миграций, уже известны случаи успешного гнездования таких питомцев человека в естественных условиях. И можно с уверенностью сказать, что первым, кто поколебал мнение о невозможности возвращения в природу выращенных человеком хищных животных, была Джой Адамсон! Именно ее работа показала всю широту возможностей животного снова стать полноценным обитателем саванны. В этом, пожалуй, главная заслуга и главный успех Джой. Исчезновение гепарда в нашей стране, действительное или предполагаемое, произошло в 60-х годах, когда переживал свои худшие времена джейран. Благодаря принятым энергичным мерам численность

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 1158 просмотров