Дитя любви

Мэг АЛЕКСАНДЕР
Дитя любви
Перевод с английского У. Сапциной
Анонс

Пруденс, подкидыш из приюта, упорно стремится разгадать тайну своего рождения. Чтобы избежать назойливых домогательств во время своих скитаний, девушка переодевается в мужскую одежду. Именно в таком виде и предстает она впервые перед неотразимым Себастьяном, лордом Уэнтуортом...

Глава первая
1789 год

Бредущая по дороге пара представляла собой жалкое зрелище. Лето и начало осени выдались на редкость холодными, а теперь, в один из последних сентябрьских дней, дождь лил не переставая с самого рассвета. Пруденс оглядела своего спутника, решая, кто из них выглядит хуже - она в потрепанном плаще и штанах, позаимствованных вчера у огородного пугала, или Дэн в тесной одежде с чужого плеча, с грязными огненно-рыжими волосами. Сняв старую молескиновую шляпу, Пруденс протянула ее Дэну, но тот покачал головой. - Лучше оставь ее себе, - решительно заявил он. - Без шляпы на тебя смотреть страшно - волосы дыбом торчат. - Сама знаю, - недовольно откликнулась Пруденс. - Но кто бы принял меня за мальчишку, если бы я не подстриглась? - Да еще от тебя несет лошадьми, - Дэн сморщил нос. - Должно быть, пугало набили соломой из конюшни. - Если тебе мешает запах, отойди подальше, - откликнулась Пруденс резким тоном и туг же опомнилась, увидев расстроенное выражение на лице мальчика. - Извини, - поспешно добавила она. - Я не хотела тебя обидеть. Просто я устала, и ноги нестерпимо ноют. - Так давай отдохнем! - предложил Дэн. - Вон под тем деревом t земля наверняка посуше, а рядом есть ручей. Если ты сполоснешь ноги, тебе станет легче. - Ты думаешь? - с сомнением протянула Пруденс, продолжая ковылять по дороге. - Боюсь, если я сниму ботинки, то не смогу снова надеть их. - Она поморщилась при одной мысли о том, что вскоре ноги вновь окажутся в тисках. Каждый шаг становился для нее пыткой. Дойдя до дерева, Пруденс с облегчением повалилась на мягкое ложе из прелых листьев. Рядом зазывно журчал ручей, искушение сполоснуть ноги было слишком велико. Она расшнуровала башмаки, сняла их и обнаружила, что натертые грубой кожей мозоли на ступнях лопнули и кровоточат. От острой боли из глаз Пруденс брызнули слезы, но она поспешила взять себя в руки и погрузила ступни в ледяную воду. На душе было по-прежнему неспокойно. Как же быть дальше? За три дня путешествия на юг Пруденс и Дэн выбились из сил. Припрятанные остатки скудного фабричного ужина быстро растаяли. С тех пор во рту у них не было ни крошки, если не считать хлеба с холодным беконом, которым вчера накормил их фермер. Вспомнив о событиях предыдущего дня, она содрогнулась. Фермер предложил им переночевать в сарае, и Пруденс решила, что он просто пожалел двух озябших и проголодавшихся путников. Но после ужина фермер завел расспросы, внимательно разглядывая стоящую перед ним стройную девушку в коричневом шерстяном платье и опрятном переднике. Волна густых каштановых кудрей, ниспадающая из-под простого белого чепчика, завязанного под подбородком, доходила почти до пояса девушки. Но лучшим ее украшением были глаза - чистые, карие, окаймленные длинными ресницами, они светились искренней благодарностью. Фермер грубовато облапил гостью за талию, и она испугалась, увидев, как алчно вспыхнули его глаза. - В уплату я согласен взять поцелуй. - Мясистая багровая физиономия нависла над лицом девушки, опахнув ее зловонным дыханием. - Отпустите меня! - в панике вскрикнула она и вскинула кухонный нож, которым только что резала хлеб. - Не прикасайтесь! - Дай-ка сюда нож, плутовка! - Фермер потянулся за ножом. Пруденс вырвалась из его объятий и бросилась наутек. - Бежим! - крикнула она Дэну, который поспешил за ней. Убедившись, что ему не догнать беглецов, грузный преследователь вскоре прекратил погоню, но Пруденс решилась остановиться лишь после того, как дом фермера остался далеко позади. Этот случай потряс ее. Пруденс знала, что в пути их подстерегает голод, жажда, усталость. Возможно, их даже найдут и заставят вернуться. Но ей и в голову не приходила мысль об иной опасности. Решение было найдено, когда Пруденс заметила в поле пугало. Сняв с него одежду, в том числе и засаленную

Как читать и скачивать книги с сайта?

Рейтинг: 0 Голосов: 0 1110 просмотров